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万艾可美国能源部将为NASA 重启核电池生产


/ 2015-08-28

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腾讯太空讯 美国能源部将在2019年出产新的以钚-238为燃料的核电池以供NASA深空探测使命利用,但产量将会增幅迟缓,并且NASA还没有明白将来小型深空探测项目能否会利用到钚-238。

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若是样品测试及格,橡树岭国度尝试室将在2019年启动更多量次约400克同位素的出产。这一产量还不到2012年核准能源部供给给宇航局全年产量的三分之一,但能源部官员引见说他们会在资金到位后加快到每年出产1.5千克,按照目前的预算测算,美国能源部将在2020年代中期达到这一年产量。从2012年到2015年,美国宇航局在能源部的钚处置根本设备上破费了1.65亿美元,出产设备与人员开支上则破费了5150万美元。

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美国能源部打算在2016年出产新一批的钚-238,但并不是每个NASA的太空项目能无机会利用它们

钚-238核电池也被称为放射性同位素电源,这种核电池通过热电偶安装把放射性同位素钚-238衰变发生的热能间接转换为电能来供给给深空探测器的各项仪器设备利用,它已被使用在新视野号,卡西尼号与猎奇号火星车上。以猎奇号火星车所用的MMRTG为例,它需要4.8千克的钚-238来输出110W功率的电力。

8月25日美国能源部的官员向NASA外评估小组OPAG透露:2016年岁首年月,位于的能源部橡树岭国度尝试室将重启停产27年的同位素出产,为将来宇航局的深空探测打算供给核电池,此中明岁首年月出产的第一批同位素将是测试性质的样品。在太阳系木星轨道以远的处所,探测器因距离太阳遥远而无法利用太阳能电池板,只要依托核电池RTG。NASA利用太阳能电池板的朱诺号将在2016年8月进入环木星轨道,这已是深空探测器利用太阳能作为能源的最远轨道。

美国宇航局科学部主任吉姆格林透露了一些可能在2020年后会利用到核电池的深空探测打算:在NASA中等规模的太阳系探测“新疆界打算”里,第四个实施的项目将在2016年展开比赛,最初获胜的项目可能会利用到这批核电池;此外,美国宇航局还但愿可以或许为2020年代末至2030年代初实施的天王星与海王星的探测打算预留核电池。而NASA小型规模的太阳系探测“发觉打算”来岁将进行第13个实施项目标抉择,估计2021年发射,不会利用核电池;之后的第14个项目能否会利用核电池,格林仅暗示宇航局会考虑。(桂林/编译)

目前美国为航天使命存有35千克的钚-238原料,但只要17千克合适能源部为深空探测器出产核电池的要求。美国宇航局下一代火星车将在2020年发射,这辆火星车将利用4千克的钚-238。在那之后,美国能源部可能还要再出产三个MMRTG核电池,这可能会利用到一些低于出产要求的钚-238原料,但它只会削减探测器的利用寿命,不会影响完成探测使命。不外到2019年,美国库存的钚-238原料可能会有所添加。

美国能源部橡树岭国度尝试室,正戴动手套处置核材料的工作人员

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